El Gobierno anunció la desregulación de la yerba mate por primera vez en 22 años

El marco regulatorio de la Argentina vuelve a normalizarse como alguna vez lo había hecho durante la década de 1990. Pese a los controles arbitrarios, los precios de la yerba se dispararon un 1.300% en los últimos cuatro años de kirchnerismo.

El equipo económico del Presidente Javier Milei tomó la determinación de desregular completamente el mercado de yerba mate en la Argentina. A partir de la entrada en vigencia del DNU 70/2024, el Instituto de la Yerba Mate ya no podrá fijar precios (ni mínimos ni máximos) ni tampoco ofrecer garantías sobre precios.

Con estas medidas, el Presidente Milei pone fin a 22 años de regulación sobre el mercado de la yerba mate, una disposición que había sancionado el expresidente Eduardo Duhalde a mediados de 2002. Las reglas de juego imperantes en Argentina volverán a ser las que había dispuesto Carlos Menem desde el decreto de desregulación del año 1991.

El Instituto de la Yerba Mate seguirá cumpliendo funciones como fiscalizador de la industria, principalmente verificando estándares de calidad para defender a los consumidores o para abrir nuevos mercados en el exterior, pero de ningún modo podrá entrometerse en el libre funcionamiento del mercado.

Estas prácticas, propias del siglo pasado, demostraron ser completamente inútiles a la hora de combatir el proceso inflacionario que azota al país desde hace años. El precio de la yerba en las góndolas se disparó no menos de un 1.400% en los últimos cuatro años de gestión kirchnerista, pese a la insana cantidad de controles de precios y controles de cambios.

Solamente en los últimos 12 meses el precio de la yerba subió un 343% y rompió la barrera de cualquier control. De hecho, el IPC promedio para el nivel general de bienes y servicios de la economía aumentó un 1.146% desde diciembre de 2019, con lo cual el precio de la yerba mate incluso se encareció en términos reales durante la vigencia de las regulaciones.

La represión arbitraria de los precios generó faltantes en muchos comercios a lo largo y ancho del país, por lo que muchos comercios se vieron obligados a establecer cupos por persona para llegar a tiempo con la reposición de los stocks. La escasez fue la consecuencia más dramática y visible de los controles de precios.

La determinación de precios mínimos y máximos contribuyó a doblegar la competencia entre empresas productoras, en detrimento del bolsillo de los consumidores. La recreación de la competencia en el mercado es la principal motivación detrás del decreto.

Por otra parte, el viejo sistema SIRA implementado por Sergio Massa desde mediados de 2022 estrangulaba el volumen de las importaciones y también encarecía los precios locales. Este sistema fue derogado por la administración del Presidente Milei, y reemplazado por otro más flexible que menguará por completo sus controles al término de la vigencia del cepo cambiario.

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